Le bouquin des méchancetés et autres traits d’esprit

Le trait d’esprit, la petite méchanceté assassine, sont comme ces petits bonbons qui piquent la langue mais presque agréablement… On peut dire d’elle ce que dit René Descartes du chatouillement (oui, il y a une théorie cartésienne du chatouillement ! C’est dans le Traité des Passions, article 94 !)

« La cause qui fait que pour l’ordinaire la joie suit du chatouillement est que tout ce qu’on nomme chatouillement ou sentiment agréable consiste en ce que les objets des sens excitent quelque mouvement dans les nerfs qui serait capable de leur nuire s’ils n’avaient pas assez de force pour lui résister (…). C’est presque la même raison qui fait qu’on prend naturellement plaisir à se sentir émouvoir à toutes sortes de passions, même à la tristesse et à la haine, lorsque ces passions ne sont causées que par les aventures étranges qu’on voit représenter sur un théâtre, ou par d’autres pareils sujets, qui, ne pouvant nous nuire en aucune façon, semblent chatouiller notre âme en la touchant. »

Bref, de même que le chatouillement montre au corps sa propre puissance, de même, les traits d’esprit touchent en nous cette pointe d’intelligence qui nous réveille et nous fait sourire, même à nos dépens…

Ce volume de 1153 pages en expose un nombre incroyable, avec délice… Quelques exemple ?

Un client entre dans un restaurant où l’on jouait au violon une valse de Chopin, et s’effondre en pleurs. On s’étonne : « Ah, vous êtes Polonais ? » et lui : « Non, je suis violoniste… »

Ou Benjamin Disraeli qui disait de Daniel O’Connell, activiste irlandais : « Il a commis tous les crimes, à l’exception de ceux qui requièrent du courage… »

Ou encore George Bernard Shaw, par rapport à la superstition disant que conclure un mariage le vendredi portait malheur et que les époux finissaient invariablement malheureux en ménage : « C’est évident, je ne vois pas pourquoi le vendredi ferait exception… »

Bref, des petites perles de méchancetés, à picorer pour vous aiguiser l’esprit…

mechancetes